Hunde mod ensomhed Hunde mod ensomhed

Hunde mod ensomhed

Det kan på mange måder virke ironisk, at ensomhed er et stigende problem, når sociale medier eksempelvis gør, at vi konstant er i kontakt med hinanden. Det er ofte ældre mennesker, man forbinder med ensomhed, men faktum er, at mange unge også til tider kan føle sig alene. Med andre ord, ingen er immune, og kan på et tidspunkt i deres liv føle ensomhed.

Hundes magiske evner

Hvis du nogensinde har haft en hund, ved du allerede, hvor meget sjov og kærlighed de kan bidrage med i hverdagen. Men var du klar over, at de faktisk har en stor indflydelse på dit mentale velvære? Hunde kan reducere stress, angst, depression og nedsætte ensomhed. At tage sig af en hund kan hjælpe børn til at føle sig mere selvsikre og aktive i deres opvækst. Derudover kan hunde være værdifulde samlevere for ældre mennesker, som ikke har familie og venner tæt på sig.

Undersøgelser viser1:

  • Hundeejere er mindre tilbøjelige til at lide af depression end dem uden hund
  • Mennesker med hund har lavere blodtryk i stressfulde situationer end dem uden hund
  • Dine niveauer af serotonin og dopamin, som giver en lykkefølelse og får dig til at slappe af, forøges når du leger med din hund
  • Hundeejere har lavere triglycerid- og kolesteroltal (indikatorer for hjertesygdom) end dem uden hund
  • Hundeejere som har været udsat for et hjerteanfald lever længere
  • Hundeejere på over 65 har 30% færre besøg hos lægen end dem uden hund

Resultaterne bunder i, at hunde opfylder det grundlæggende menneskelige behov for berøring. Når du krammer, eller på anden vis berører din hund, kan det berolige dig, når du er stresset eller nervøs.

Ensomhed og ældre

Mange ældre kan komme til at føle sig ensomme, fordi de lige pludselig ikke får afsat deres tid på samme måde som førhen. Det kan være, man er gået på pension fra karrieren, eller børnene er flyttet langt væk. I denne sammenhæng kan omsorg for en hund bidrage med glæde, øge moral, optimisme og selvværdsfølelse. Det kan de blandt andet fordi, de kan aflæse vores følelser og opførsel. Eksempelvis kan hunde forstå mange af de ord, vi bruger, og de er endnu bedre til at fortolke vores stemme, kropssprog og fagter. Som enhver anden god ven, vil en loyal hund se dig i øjnene for at forstå din følelsesmæssige tilstand (og selvfølgelig prøve at regne ud, hvornår den næste gåtur kommer). Det kan være svært at opretholde et socialt netværk, når man er ældre, og det kan være svært at få nye venner. Hunde er i denne sammenhæng en fantastisk måde for ældre at starte samtaler på, og dermed blive venner med deres hunds legekammerats ejer.

Ensomhed og unge

Unge, der vokser op med en hund, lærer ansvar, medfølelse og empati ved at vise omsorg overfor hunden. I modsætning til forældre eller lærere i skolen, er hunde aldrig kritiske og giver ikke ordrer. Deres umiddelbare tilstedeværelse i hjemmet kan hjælpe med at give en følelse af sikkerhed hos børn og unge. Derudover kan hunde hjælpe med at lette adskillelsesangst hos børn, når forældrene ikke er i nærheden. Hunde får børn og unge til at føle sig vigtige, og hjælper dem med at udvikle et positivt selvbillede. Det viser sig faktisk at unge, der er følelsesmæssigt knyttet til en hund, er bedre i stand til at opbygge relationer med andre mennesker2.

Børn, unge, voksne og ældre kan altså drage mentale fordele ved at have en hund, som giver både ro og afslapning samt stimulering til hjerne og krop.