Hundeøjne Hundeøjne

Hvad betyder dét, når hunde laver hundeøjne?

Falder du også for de bedende blikke, der er fulde af følelser og uimodståelige for mange mennesker? Et nyt studie viser, at hunde igennem årtier har udviklet de såkaldte ”hundeøjne”, for at kommunikere til os mennesker. Der er altså en dybere mening bag de udtryksfulde og umiddelbart uskyldige øjne, som faktisk er en overtalelsesmekanisme mange hunde bruger fuldstændig bevidst overfor mennesker.

Hvad viser studiet?

I studiet fremgår det, at hunde rent teknisk har udviklet nogle specielle muskler omkring øjenbrynene som gør, at hunden kan løfte det inderste af øjenbrynet1. Brynløftet fremkalder medlidenhed hos mennesker, fordi det får hundens øjne til at virke større og ligne spædbørnsøjne.

Selvom ulven er den tætteste biologiske artsfælle til hunden, fandt forskerne ikke denne specielle øjenmuskulatur hos ulven. De to artsfæller var identiske for kun 33.000 år siden; derfor mener forskerne, at udviklingen af øjenmuskulaturen hos hunde skyldes deres sociale interaktion med mennesker. Ulve har ikke haft nogen direkte interaktioner med mennesker, hvilket derfor adskiller dem biologisk fra hunde, hvis man tager udgangspunkt i øjenmuskulatur1.

De veludviklede øjenmuskler er altså et resultat af en evolutionær tilpasning, fordi hunde har været afhængige af menneskers omsorg for at kunne overleve. Hunde bevæger derfor deres øjenbryn signifikant mere, når mennesker kigger på dem, sammenlignet med når der ikke er nogen mennesker som kigger på dem.

Forholdet mellem hunde og mennesker

I gamle dage var det hundens egenskaber som trækhund, jagthund og vagthund, der skabte fundamentet for forholdet mellem mennesker og hunde. Forholdet bundede altså i, hvilken funktionel rolle hunden havde overfor mennesket. Tager man den nye forskning i betragtning, viser det sig derudover at mennesker ubevidst har – og stadig gør den dag idag - selekteret efter de hunde, som har haft det mest appellerende udtryk.

Hundens ellers uskyldige udtryk er faktisk mere velovervejet end du tror

Kommer du hjem til bedende blikke, har du nu en ekstra grund til at nusse din hund, gå tur eller give en godbid, fordi blikket kan være et signal om at den gerne vil have opmærksomhed. Hunde er flokdyr og vil i virkeligheden gerne bruge al sin tid med dig. Med andre ord bruger hunden bare den lille fordel, den har for at få din opmærksomhed, når du sidder med din smartphone, ved at sende dig nogle øjne, der siger ”Hey, vil du ikke være sammen med mig i stedet for”.

________________
1: PNAS